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2010年7月1日星期四

39级台阶与麦格芬——浅析希区柯克的悬念技巧

首先声明,这篇影评中所涉及的《三十九级台阶》是1935年希区柯克的早期在英国的作品,而非七十年代的翻拍。麦格芬(MacGuffin)也不是人名,其实际含义也无法解释,因为这个词来源于希区柯克自己讲的一个故事:


一列英国火车上,面对面坐了两个男人。一个问另一个:“你头上行李架上的东西是什么呀?”另一个回答说那是MacGuffin,一种用于在苏格兰高地捕狮的装置。问话的人于是指出:“可是在苏格兰高地并没有狮子啊?”对方就回答说:“那么,MacGuffin也就不存在了。”


通过这个故事谁也无法描述MacGuffin,说白了吧麦格芬就是希区柯克讲故事的方式,只不过用个名词代替而已!事实上希区柯克的几乎所有影片都是采用这种方式来叙事的,也就是使用一个并不存在的事物作为影片的悬念点,观众的注意力完全被集中到这个“虚构中的虚构”的事物上,这恰恰是希氏电影的精妙之处!比如《三十九级台阶》中的“三十九级台阶”,比如《蝴蝶梦》中的吕贝卡,比如《擒凶记》中的暗杀计划,比如《眩晕》中的死去的妻子,比如《精神病患者》中的诺曼·贝茨母亲,等等。


那么,这个“麦格芬”又是如何发生、发展、终结的呢?下面仅以电影《三十九级台阶》举例。影片开始的时候,我们看到了一场记忆大师的表演,他可以记得很多很多事情,几乎是过目不忘,这是影片的第一个铺垫点。随后情节开始铺展,男主角莫名其妙的从看演出的一位女伴那里知道了一桩国防机密即将被泄露给一个叫“39级台阶”的秘密间谍组织(这是第二个铺垫点),同时由于这位女伴死在自己身边,而他也极有可能被误认为是杀死她的凶手,于是他不得不开始逃避追捕同时想办法组织国防机密被泄露(引出后面的情节),。好了到这时候,“麦格芬”出来了,我们也就在下面的情节中就要想办法揭开“39级台阶”是什么?他能否成功?悬念点就此铺成!


后面的逃亡过程,省略几百字,实在是都能想到,因为我们想知道结果。事实上,影片中有将近45分钟的时间是在讲他如何逃亡,如何在火车上邂逅一个女的,并“胁迫”那女的一块逃亡。作为上世纪30年代的一部影片,这些情节是非常非常精彩的,远超过同时期的许多影片。


最后的结果揭晓也是很有趣的,之所以这么说,是因为将影片前面的所有铺垫都作了回应,男女主角“无意”中再次碰到了记忆大师的演出,这个时候他问“39级台阶是什么?”而这个问题恰好是观众也想知道的!可就在这个时候一个人从包厢里伸出枪把记忆大师杀死了,于是观众的心立刻提到了嗓子眼,担心这个秘密没法解开。不过记忆大师在咽气之前终于道出了那个国防秘密的内容,如果仔细听并且辨识的话,就会发现其实讲得是一种新发明的飞机引擎——涡轮喷气引擎。这里很巧妙的是,涡轮喷气发动机直到1937年才被发明出来,在1935年的时候还停留在弗兰克·惠特尔的脑海中,希区柯克又是怎么知道的呢?


由此,观众的所有疑惑都被解开,影片也在这时候适时的结束。


回顾影片就能发现,麦格芬虽然是并不存在的,但是影片往往通过解答这样一个问题,使观众吸引到片子的情节中去,而最后麦格芬有没有被解答呢?必然被解答!只有解答“麦格芬”所指代的事物,影片才能给观众一个交代,而交代结果的方式也就是希区柯克构建悬念的技巧,如何让这个“麦格芬”抛出的情理之中,意料之外,关于这方面内容,将在后面的影评中深入讲解。


这种希区柯克式的讲故事方式,从他在英国时期拍摄的早年作品,比如《房客》、《破坏》中就能一窥其奥妙!来到好莱坞以后,希区柯克发扬了他在“麦格芬”方面的造诣,并且进一步调动观众的兴趣点,于是他刚一来好莱坞就凭借《蝴蝶梦》获得了奥斯卡最佳影片的殊荣!